Häxan, La Sorcellerie à travers les âges est un film dano-suédois réalisé par Benjamin Christensen en 1918. Ce long-métrage, souvent considéré à tort comme un documentaire malgré ses nombreuses scènes fictionnelles, étudie les origines de la sorcellerie et du satanisme, ainsi que les méthodes de torture qui furent utilisées sur les femmes accusées de tels actes. Pour la petite histoire, le film est inspiré de Malleus Maleficarum (« Marteau des sorcières »), un ouvrage écrit à la demande du pape Innocent VIII en 1486 par deux inquisiteurs, décrivant ainsi la méthode à mettre en place pour éradiquer la sorcellerie. Véritable petit bijou féministe, le film n’en fut pas moins banni aux États-Unis et fortement censuré dans d’autres pays pour ses nombreuses séquences impliquant des représentations de tortures et de nudité. Le réalisateur lui-même y joue le rôle mémorable d’un diable se laissant embrasser le postérieur par ses fidèles. Une nouvelle version du film a vu le jour en 1968, un petit bijou narré par le célèbre écrivain de la beat generation, Williams S. Burroughs.

Avant de se lancer dans une carrière cinématographique, Benjamin Christensen fut par ailleurs chanteur d’opéra puis médecin. Aujourd’hui considéré comme le maître du cinéma muet danois, Häxan reste l’oeuvre la plus emblématique du réalisateur.

Le film est tombé dans le domaine public, pour le télécharger cliquez ici.

  • Scénario : Benjamin Christensen
  • Directeur de la photographie : Johan Ankerstjerne
  • Montage : Edla Hansen
  • Décors : Richard Louw
  • Pays d’origine : Danemark – Suède
  • Durée : 87 minutes

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